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Connaissez-vous le véritable nom de Bangkok ? Saviez-vous que les Thaïlandais s’essayaient tous ou presque à la vie monastique ? Et qu’il y avait une école où les singes pouvaient apprendre à cueillir des noix de coco ? On parie que non ! Voici 12 choses que vous ignorez sûrement sur la Thaïlande !

Bangkok ne s’appelle pas vraiment Bangkok

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Bangkok – Flickr @Swami Stream

La prochaine fois que l’on vous parlera de Bangkok, demandez à votre interlocuteur s’il évoque bien la ville de… Krung Thep mahanakhon amon rattanakosin mahintara ayuthaya mahadilok phop noppharat ratchathani burirom udomratchaniwet mahasathan amon piman awatan sathit sakkathattiya witsanukam prast. Il s’agit en effet du nom thaï de la capitale mais aussi du plus long nom de ville au monde ! Allez, pour simplifier, vous avez le droit de dire « Krung Thep Maka Nakhon », ce qui est déjà pas mal !

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La terre de la liberté

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Krabi – Flickr @Nicolas Vollmer

Et pour rester dans le sens des noms, la Thaïlande est appelée « Prathet Thai » en thaï, ce qui signifie « la terre de la liberté ». La ville était jusqu’en 1939 connue sous le nom de « Royaume de Siam » dont l’origine pourrait venir du sanskrit Śyāma qui signifie « sombre » ou « brun ».

La Thaïlande n’a jamais été colonisée

Coucher de soleil sur Koh Lanta – Flickr @Rushen

Peut-être est-ce pour cela qu’on la surnomme « la terre de la liberté »! Quoi qu’il en soit, la Thaïlande est le seul pays d’Asie du Sud-Est à n’avoir jamais été colonisé par les Européens.

1400 îles

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Maya Bay — Flickr @Argenberg

La Thaïlande possède plus de 1400 îles, dont la plus fameuse est sûrement celle de Koh Phi Phi, mise en vedette dans le film La Plage avec Leonardo DiCaprio.

La Full Moon Party

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Full Moon Party – Flickr @Roberto.Trombetta

La plus célèbre des fêtes thaïs se déroule sur l’une des plages paradisiaques de Koh Phangan. Saviez-vous qu’elle était à l’origine fêtée au mois de juillet pour célébrer la pleine lune khmère ? Il s’agit aujourd’hui d’une occasion énorme pour se débaucher entouré d’environ 30 000 fêtards.

La règle des pieds

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Gare à vos pieds! – Flickr @KesKi10

En Thaïlande, les pieds sont considérés comme impurs, il est donc recommandé d’éviter de pointer votre pied vers une personne, ou pire, vers un temple. Pensez-y lorsque vous croiserez vos jambes par exemple, votre pied ne devra jamais être orienté vers quelqu’un.

Et celle de la tête

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Flickr @Nik Cyclist

À l’opposé, la tête est la partie la plus pure du corps. Il faut donc éviter de toucher la tête de quelqu’un d’autre, et particulièrement celle des enfants.

Et les sous-vêtements ?

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Sortez couvert! – Flickr @Chiot’s Run

Dirigeons-nous à présent vers la moitié du corps : il est formellement interdit en Thaïlande de sortir sans sous-vêtement. Voilà, vous êtes prévenu !

Question politique

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Le roi défunt Bhumibol Adulyadej, sa femme et son successeur – Flickr @manhhai

La Thaïlande, en deuil officiel jusqu’en octobre, est une monarchie constitutionnelle. Les Thaïlandais adorent la famille royale et la plupart d’entre eux ont une photo du roi défunt dans leur maison- il est quasiment illégal de parler en mal de la monarchie. Un culte qui interdisait même, dans le passé, que l’on touche les membres de la famille royale. On raconte ainsi que quand une reine tomba à l’eau au 19e siècle, personne ne vint à son secours en respect de cette règle.

Et la religion ?

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Jeunes moines bouddhistes – Flickr @Mark Fischer

La Thaïlande compte 95 % de bouddhistes, ce qui en fait l’un des pays les plus bouddhistes au monde. Il est commun de voir des jeunes hommes partir s’essayer à la vie monastique, bien que la plupart ne deviennent pas moines pour autant.

L’école des singes

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École buissonnière ? – Flickr @Haiderali44

Gros producteur de noix de coco, la Thaïlande emploie traditionnellement les singes pour la cueillette. Il existe une école, dans le sud du pays, où les singes peuvent apprendre à s’acquitter de leur tâche proprement.

Un festin annuel

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Un festin pour les singes – Flickr @sivanelle

Si ces singes sont quelque peu exploités, ils sont également choyés chaque année à l’occasion d’un festin qui se déroule à Lopburi et dans sa province. Ici, le singe tient une place très particulière dans le cœur des bouddhistes.

Le festival de Yi Peng

festival de Yi Peng - blog eDreams

Connaissez-vous l’un des meilleurs moments pour se rendre en Thaïlande ? C’est le mois de novembre. La météo est généralement agréable et c’est l’occasion d’assister au festival de Yi Peng à Chiang Mai, qui voit, entre autres choses, s’élever des milliers de lanternes éclairées dans le ciel.

Lire aussi : notre guide pratique de Chiang Mai

Vous voilà à présent incollable sur la Thaïlande et donc prêt à partir explorer ce fabuleux pays !

 

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