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Troisième plus grosse agglomération de Thaïlande, Chiang Mai ou la « Rose du Nord » est une destination incontournable du nord du pays. Longtemps isolée du reste de la Thaïlande dans ce qui fut le Royaume de Lanna, elle continue d’être une capitale culturelle majeure.

Reconnue dans tout le pays pour son artisanat, sa gastronomie et sa richesse ethnique, bénéficiant d’un climat agréable et d’un patrimoine historique abondant, Chiang Mai est définitivement l’une de nos destinations préférées en Asie du Sud-Est.

Si vous aussi vous souhaitez découvrir les merveilles que Chiang Mai a à vous offrir, suivez nos recommandations et conseils pour un séjour inoubliable !

Vue de Chiang Mai - blog eDreams
Source : Flickr (torbus)

Quand partir à Chiang Mai ?

Chiang Mai bénéficie d’un climat de montagne avec des hivers frais et des étés étouffants, très différent de celui de Bangkok. L’hiver est ainsi la saison privilégiée par la majorité des touristes et c’est aussi logiquement la saison où les prix des hébergements grimpent en flèche. L’été est moins populaire auprès des visiteurs car les moussons rendent parfois impossible les activités touristiques.

Si vous souhaitez profiter d’un climat clément et d’évènements traditionnels, le mieux est encore de partir en novembre, à la période de Loy Khratong (festival des lumières) ou en avril, pour Songkran (le Nouvel An Thaï).

Yi Peng Chiang Mai - blog eDreams
Source : Flickr (Taylor Shieh)

Que voir à Chiang Mai ?

Histoire, culture, aventure, bien-être, Chiang Mai est une destination qui convient à tous types de voyages. Le mieux pour apprécier la ville est encore de vagabonder dans ses ruelles et de se laisser porter par l’envie du moment.

Les incontournables de Chiang Mai :

  • Les temples : Chiang Mai possède une trentaine de temples rien qu’à l’intérieur des douves. Les plus importants sont sans doute le Wat Phra Sing, le Wat Chiang Man et le Wat Chedi Luang. En dehors de la ville, il ne faut pas manquer le temple de Doi Suthep, posé sur la montagne du même nom.
  • Les marchés : si le Sunday Market est le plus connu de tous, Chiang Mai abrite de nombreux marchés très intéressants comme le marché aux fleurs, le Warorot Market, le marché du samedi ou encore le Night Bazaar.
  • Les massages : la tradition du massage en Thaïlande est bien connue de tous. Toutefois Chiang Mai et le nord du pays en général, possèdent un style particulier appelé le Nuad Bo-Rarn. Nous vous conseillons donc de tester le massage thaï lors de votre passage à Chiang Mai et pourquoi pas même faire un stage de massage thaï !
  • Les randonnées : fait de montagnes et de forêts, le nord de la Thaïlande est une zone idéale pour pratiquer la randonnée. Rendez-vous par exemple au Parc National de Doi Inthanon ou à celui de Chiang Dao.
Chiang Mai Sunday Market - blog eDreams
Source : Flickr (Filipe Fortes)

Chiang Mai est également une bonne destination pour assister à un match de boxe thaïe (Muay Thai), faire un stage dans un centre de préservation des éléphants asiatiques ou encore prendre des cours de yoga !

Où se loger à Chiang Mai ?

Pour pouvoir profiter pleinement des attractions de Chiang Mai, nous vous conseillons de chercher un hébergement à proximité de la vieille ville. De nombreux hôtels et auberges de jeunesse se trouvent en effet dans l’enceinte des douves, ainsi que tout autour de la vieille ville.

Chiang Mai Moat - blog eDreams
Source : Flickr (ol’pete)

Notre sélection d’hôtels à Chiang Mai :

D’autres options peuvent être de choisir le quartier de Nimmanhaemin, plus branché et moins touristique ou celui de la rivière Ping, plus proche de la vie nocturne.

Que manger à Chiang Mai ?

La province de Lanna est réputée pour sa cuisine savoureuse et douce, influencée par les gastronomies laotiennes et birmanes. Le riz y est souvent consommé gluant, servi dans de jolies petites boites en osier. Comme partout en Thaïlande, les currys sont très présents, mais généralement moins épicés que dans le sud du pays.

Khao Soi Chiang Mai - blog eDreams
Source : Flickr (Alpha)

Les plats les plus typiques du nord de la Thaïlande incluent :

  • Le Khao Soi : une soupe de nouilles parfumée à la noix de coco et décorée de nouilles croustillantes ;
  • La Sai Oea : une saucisse très parfumée au galanga, coriandre et citronnelle ;
  • Le Larb Kua : une salade épicée à la viande émincée ;
  • Le Gaeng Hang Lay : un curry au tamarin originaire de Birmanie.

Évidemment vous trouverez également à Chiang Mai les grands classiques de la cuisine thaïe et notamment le Pad Thaï (nouilles sautées), le Som Tam (salade de papaye), le curry vert ou encore la soupe Tom Yum. La nourriture du rue est également une des merveilles de la ville ! Enfin, n’hésitez pas à vous inscire à un cours de cuisine dans l’une des nombreuses écoles de cuisine de la ville pour découvrir les secrets de la gastronomie Lanna.

Street food Chiang Mai - blog eDreams
Source : Flickr (su-lin)

Réponse à “Chiang Mai : le guide de la « Rose du Nord » de la Thaïlande

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