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On l’appelle aussi Bombay, Mumbai est aujourd’hui la plus grande ville de l’Inde, et l’un de ses principaux poumons économiques. Les contrastes y sont saisissants, comme un peu partout dans le pays d’ailleurs. Pauvreté extrême et richesse s’y côtoient dans un chaos parfois indescriptible. Il fait chaud, c’est poussiéreux et les rues grouillent de monde, de jour comme de nuit.

Pas très attirant ? Pourtant, Mumbai est une cité hors du commun, à voir absolument lors d’un séjour en Inde. Pour vous aider à préparer votre visite, eDreams a sélectionné 10 sites et activités à découvrir lors d’un voyage à Mumbai. Les voici.

1. Les transports locaux

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Source Flickr (Patrik M. Loeff)

Les transports en Inde sont de véritables attractions, alors montez dans un bus local, et explorez la ville ! Mumbai est réputée pour ses autobus à deux étages, souvent bondés, mais parfaits pour se déplacer partout dans la ville, en plus d’être très économiques ! Commencez votre séjour par un tour de la ville à bord d’un bus local, cela vous donnera un aperçu de ce que vous pourrez faire et voir par la suite.

2. Le quartier de Colaba

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Source Flickr (Andy Hay)

Découvrez les beaux bâtiments du quartier de Colaba : la Porte de l’Inde, construite en l’honneur du roi britannique George V est l’un des monuments emblématiques de Mumbai. Non loin de là, le Taj Mahal Palace est l’un des hôtels les plus prestigieux du pays. Entrez-y au moins pour prendre un verre!

3. Au coeur de Bollywood

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Source Flickr (Arian Zwegers)

Faites un tour dans les coulisses de Bollywood. Visitez un ancien cinéma, explorez les plateaux de tournage, et si ça vous dit, jouez dans l’un de ces films mythiques (et kitsch, il faut bien l’avouer !). Demandez à la réception de votre hôtel ou bien traînez simplement dans les rues du quartier de Colaba, c’est l’un des endroits où les agents viennent chasser les figurants occidentaux.

4. Les Grottes d’Elephanta

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Source Flickr (Louis Vest)

Ancien lieu de pèlerinage hindou, les grottes d’Elephanta sont aujourd’hui classées au patrimoine de l’UNESCO. Sculptées et creusées dans la roche, leur construction remonte au Ve siècle. Les grottes se trouvent sur l’île d’Elephanta, située dans la baie de Mumbai. Rendez-vous à la Porte de l’Inde d’où vous pourrez prendre un ferry qui vous y déposera.

5. Le bidonville de Dharavi

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Source Flickr (M M)

L’agence Reality Tours emmène les touristes qui le souhaitent à travers une visite de 2 h basée, non pas sur le voyeurisme, mais bien sur la découverte d’une chose qui existe réellement en Inde et qu’on ne peut donc ignorer: les bidonvilles. Le bidonville de Dharavi est le plus grand du pays, près d’un million de personnes y vivent et plus de 10 000 entreprises y sont installées. 80 % des recettes tirées des visites sont ensuite reversées à des associations locales.

6. Les bazaars de Mumbai

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Source Flickr (Mathanki Kodavasal)

Explorez les bazaars de Mumbai et naviguez dans le labyrinthe de leurs ruelles étroites. Le Chor Bazaar est l’un des plus intéressants avec ses boutiques remplies de meubles victoriens, de vieilles photos de la ville et d’affiches de Bollywood. On y trouve de tout, mais surtout, c’est son ambiance qui marque. Alors, installez-vous avec un tchaï, et appréciez !

7. Marine Drive

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Source Flickr (rajarshi-mitra)

Marine Drive est cette route fabuleuse qui longe la mer d’Arabie, dans l’océan indien. Allez-y pour admirer le coucher du soleil, le panorama est somptueux. Surnommé « le collier de la Reine » à cause des lampadaires qui bordent l’avenue, c’est l’une des promenades favorites des habitants de Mumbai.

8. Les festivals

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Source Flickr (abhijit-kar-gupta)

Holi, Diwali, ou Ganesh Shaturthi peu importe, il y a toujours un festival à Mumbai ! Mêlez-vous à la population et découvrez-en davantage sur la culture locale.

9. Le marché aux poissons des Sassoon Docks

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Source Flickr (Appaiah)

Les Sassoon Docks font partie des plus anciens docks de la ville. Situés à proximité du quartier de Colaba, ils sont ouverts au public. La région de Mumbai abritait autrefois des petits villages de pêcheurs du peuple Koli, ce sont eux aujourd’hui qui pêchent et travaillent le poisson aux Sassoon Docks, en plus de perpétuer leurs traditions folkloriques.

10. Banganga Tank

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Source Flickr (Honza Soukup)

Échappez au tumulte de la ville en grimpant sur Malabar Hill où se trouve le fameux bassin de Banganga (Banganga Tank). Construit au 14e siècle, il s’agit d’un bassin sacré où les hindous viennent se baigner. Sur place se trouve également le magnifique temple de Walkeshwar, le site est très reposant et contraste singulièrement avec le chaos qui règne en contrebas.

Voilà pour les visites incontournables de Mumbai. N’hésitez pas à explorer la ville par vous-même, à sortir des sentiers battus, Mumbai est à l’image de l’Inde, pleine de surprises !

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