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Gravir le point culminant de chaque continent, c’est le rêve de bien des alpinistes de par le monde. Mais peu d’entre eux se lancent dans l’aventure, et encore moins nombreux sont ceux qui y parviennent.

Le Mont Everest en Asie

C’est le plus haut sommet du monde et le plus mythique. Celui que tous les amateurs de montagne aimerait avoir la chance de gravir un jour. Mais avec ses 8 850 mètres, le Chomolungma (en tibétain), le Sagarmatha (en népalais) n’est pas à la portée de tous. Il a fallu attendre la moitié du 19e siècle pour le découvrir et mesurer son altitude à 8 848 m. Il est dompté un siècle plus tard, en 1953, par le néo-zélandais Edmund Hillary et le népalais Tenzing Norgay. Pour suivre leur traces, il faut être chevronné en haute montagne, avoir de la patience (plusieurs années d’attente)… et de l’argent.

everest

Le Kilimandjaro en Afrique

Il a été découvert presque même moment que l’Everest mais a opposé moins de résistance à ses assaillants qui le gravirent dès 1889. Le « Kili » et ses 5 892 mètres d’altitude est très prisée par les alpinistes et les trekkers du monde entier. Une bonne condition physique, un peu d’expérience de la haut-montagne, un bon guide, et c’est parti ! Beaucoup d’agences de voyage proposent de vous emmener en Tanzanie pour profiter des parcs nationaux et de leur faune, avant ou après l’ascension du géant.

kilimandjaro

L’Aconcagua en Amérique du Sud

Le « colosse de l’Amérique » a officiellement été conquis en 1897 par un alpiniste suisse qui n’était vraisemblablement pas le premier à y arriver car des populations quechuas vivaient sur ses flancs depuis des siècles. Il s’élève à 6 962 mètres et on le trouve en Argentine, tout proche de la frontière avec le Chili, dans la cordillère des Andes. Les randonneurs sont accompagnés par les majestueux condors lors de son ascension.

Aconcagua

Le Mont McKinley en Amérique du Nord

C’est l’une des ascensions les plus difficiles au monde. Parce qu’il fait 6 194 mètres d’altitude, mais aussi par que les conditions météo sont d’une rudesse impitoyable. Normal, nous sommes au cœur de l’Alaska… Il a donc fallu attendre 1913 pour qu’un homme parvienne à son sommet. Localement, on désigne la montagne comme le « Denali », du nom du parc national qui l’entoure. Il vous faudra atterrir à Anchorage ou Fairbanks pour avoir le privilège d’aller le voir (à défaut de le gravir…).

mckinley

L’Elbrouz en Europe

Comment ça, et le Mont Blanc alors ?! Il est vrai qu’on considère souvent le Mont Blanc comme le sommet de l’Europe, surtout en France évidemment. Pourtant, si l’on considère l’Europe géographique au sens large, on doit bien admettre que l’Elbrouz est son point culminant. Il est dans la chaîne du Caucase, en Russie, et fait 5 642 m. Il a été vaincu par l’homme en 1874. L’occasion de préciser que la chaine du Caucase attire de plus en plus d’amateurs de montagne, surtout côté géorgien, car la situation au Caucase russe est instable.

elbrouz

Le Puncak Jaya en Océanie

Vous la verrez parfois sous l’appellation « pyramide Carstensz ». Cette montagne est très légèrement plus haut que le Mont Blanc, 4 884 mètres d’altitude. Elle est située sur l’île de Nouvelle-Guinée, en Indonésie. C’est l’alpiniste autrichien Heinrich Harrer – dont la vie extraordinaire a été révélée au grand public avec le film « 7 ans au Tibet » qui en parle le mieux : « Sur l’Eiger, je voulais tester mes compétences, dans l’Himalaya, j’ai appris à connaître la solitude, au Tibet, des personnes hors du commun. Sur l’île de Nouvelle-Guinée, j’ai retrouvé tout cela. »

carstensz

Le Massif Vinson en Antarctique

Le point culminant de l’Antarctique (4 892 mètres), n’a été découvert qu’en 1958, et encore, c’était en avion. Huit années plus tard Nicholas Clinch le gravissait. Ce n’est pas un sommet très emblématique – faute de populations vivant dans son environnement – mais environ un millier d’alpinistes en sont venu à bout depuis, dans leur quête des 7 sommets.

vinson

Pour conclure, régalez-vous avec cette vidéo consacrée au 10 sommets les plus hauts au monde.

Photos : 旅者 河童, Denali National Park, Benh LIEU SONG, David, Konstantin Malanchev, Paul Q. Warren, Lwp Kommunikáció / Flickr cc.

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