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Jour de chance pour certains, jour maudit pour d’autres, le vendredi 13 ne laisse personne indifférent… A tel point que ce jour si particulier possède sa propre phobie, la paraskevidékatriaphobie.

Mais au fait, d’où vient cette superstition et existe-t-elle réellement partout ?

Calendrier vendredi 13
Source : Flickr (Dennis Skley)

Les origines de la superstition

Il semblerait que l’origine de la superstition autour du vendredi 13 soit à rechercher dans la religion catholique. En effet, le chiffre 13 (nombre de personnes présentes durant la Cène, le 13e étant Judas) et le vendredi (jour de la crucifixion) ont tous les deux un lien avec la crucifixion du Christ.

Il existe également une légende nordique autour du chiffre 13. Ordin, Dieu des guerriers, aurait réuni 11 de ses amis pour un dîner mais Loki, Dieu de la guerre et du mal décida de s’inviter à la fête… Comme il n’était pas le bienvenu, une bataille éclata alors et Loki tua le bien-aimé fils d’Ordin d’une flèche dans le cœur. Le 13 est donc considéré comme un chiffre maudit dans les pays nordique et il ne faut surtout pas être 13 à table au risque d’attirer la malchance.

En outre, plus récemment, le roman populaire de Thomas Lawson, « Vendredi 13 », publié en 1907, ainsi que les nombreux films d’horreur américains sur le sujet auraient aidé à propager la croyance.

Film vendredi 13
Source : Flickr (by Ludovic Bertron)

Le vendredi 13 à travers le monde

Si le vendredi 13 est considéré comme un jour très particulier en France et dans d’autres pays occidentaux, ce n’est pas le cas partout et certains pays ont leur propre « vendredi 13 »…

  • Le vendredi 17 en Italie

En Italie, c’est le vendredi 17 et non le vendredi 13 qui est synonyme de malchance. Il semblerait que l’explication remonte à l’antiquité, et plus exactement à la manière d’écrire le nombre 17 en chiffres romains : XVII. En déplaçant les caractères on arrive facilement au mot « VIXI » qui signifie « j’ai vécu » et qui implique donc que je suis mort…

Saviez-vous que le film « Scary Scream Movie » dont le titre orignal était « Shriek If You Know What I Did Last Friday the Thirteenth » a été traduit en «Shriek – Hai impegni per venerdì 17? » (As-tu quelque chose de prévu pour le vendredi 17?).

  • Le mardi 13 en Espagne et en Grèce

Dans les pays hispanophones et en Grèce, c’est le mardi 13 qui porte malchance. Plusieurs éléments ont été avancés pour tenter d’expliquer cette superstition dont l’étymologie du mot « mardi » qui vient de Mars (ou Arès dans la mythologie grecque), Dieu de la guerre. Par ailleurs, la chute de Constantinople eut également lieu un mardi 13, ajoutant à la mauvaise réputation de cette date.

  • Le 4 avril en Chine

En Asie, et plus particulièrement en Chine, le chiffre 4 fait office de 13… L’explication tient au fait que le chiffre 4 se prononce « si », tout comme le mot « mort ». Cette superstition concernant le 4 est si forte que les numéros de téléphone comprenant des chiffres 4 sont souvent moins chers que les autres et que les contrats commerciaux ne sont jamais signés le 4 ou même le 14 du mois.

 

Et vous, allez-vous jouer au loto aujourd’hui ou allez-vous plutôt rester chez vous en attendant que ça passe ?

 

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