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vols inde
source: Cormend via FlickR

Il est quatre heures du matin et le ciel aux reflets cuivrés s’apprête à être le témoin d’une nouvelle crémation, un rituel quotidien ici…

Nous sommes à Varanasi (Bénarès) une ville qui ne dort pas et semble enveloppée par un permanent mysticisme. Capitale spirituelle de l‘Inde située dans l’Uttar Pradesh, elle est le théâtre de traditions sacrées permettant aux Hindous de passer dans l’autre monde dans l’espoir de se réincarner lors d’une prochaine vie.

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source:david via FlickR

Ainsi, chaque matin à l’aube, les fidèles préparent les morts ainsi que leur « lit » sur lequel ils s’en iront rejoindre l’au-delà en empruntant le chemin du Gange. Sur les ghâts,  larges marches de pierre descendant dans le fleuve sacré, couronnes de fleurs, bougies flottantes, offrandes et autres ornements s’apprêtent à garnir le lit de ceux qui n’appartiennent plus à ce monde. Ces rituels leurs permettront de renaître de leurs cendres dans leur prochaine vie.

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source: Carl kerridge Photography

Cité intemporelle dédiée au Dieu porte-bonheur Shiva, Varanasi est la destination finale pour de nombreux Hindous qui viennent y finir leur vie afin de se réincarner. De nombreux Saddhus y vivent, dédiant leur vie à la méditation et aux dieux.

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Déroutante pour nos yeux de spectateurs occidentaux, Varanasi fascine également de part son incommensurable spiritualité et sa beauté architecturale.

Si vous y êtes de passage, imprégnez-vous de son atmosphère unique et laissez vos sens vous guider: la vue, l’odorat, l’ouïe sont soudainement très stimulés dans cette cité religieuse!

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source: entrelec via FlickR

Partez à la découverte de ses ruelles ou la mort côtoie la vie de façon très naturelle et ou le chaos et la foule procurent aux voyageurs quelque chose d’apaisant… Arrêtez-vous pour participer à une partie de jeu d’échecs avec un local, ou bien à un jeu de marelle avec un groupe d’enfants…Négociez un instrument de musique ou un petit objet mystérieux avec un marchand, prenez un thé dans un kiosque...

Puis, visitez les usines à soie et les nombreux magasins d’étoffes. La soie de Varanasi est réputée dans le monde entier. Vous y trouverez également des vêtements et des foulards magnifiques pour une bouchée de pain!

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source: Almondemy via FlickR

Installez-vous sur les marches des ghâts et observez le cours paisible du Gange ; baladez-vous et perdez-vous un peu entre les habitations colorées et les temples, participez à un cours de yoga et goutez aux spécialités locales…

Si vous logez dans un hôtel, demandez une chambre haut perchée et avec vue sur le Gange; vous apprécierez la vue splendide de la ville, du fleuve et des habitations aux toits plats surplombés de terrasses d’ou parfois sortent des arbres! (de nombreuses maisons ont en effet été construites autour d’un arbre afin d’éviter à celui-ci d’être détruit).

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source: inewman333 via FlickR

Ne manquez pas non plus de visiter Sarnat, un lieu de pèlerinage Bouddhiste baptisé également le Parc aux Cerfs. Bouddha y aurait donné son premier enseignement…

Petit conseil: évitez de touchez pas l’eau du Gange..bien que les locaux s’y baignent pour se « purifier spirituellement », l’eau de ce fleuve est sale et nos métabolismes occidentaux n’y sont pas immunisés…

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source: holgerblog via flickR

Bon voyage!

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