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Certaines constructions sont tellement impressionnantes que l’on se demande si elles ont bien été construites par la main de l’homme.

Caprices de rois, forteresses protectrices, palais d’observation, ces 15 magnifiques châteaux situés aux quatre coins du monde nous racontent leur histoire…

1. Le château de Neuschwanstein, Allemagne

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source: Emily whale via FlickR

Perdu au milieu d’une forêt de sapins, le château de Neuschwanstein a été construit à la fin du 19ème siècle sur l’ordre du Roi louis II de Bavière. Folie romantique, le nouveau rocher du cygne a nécessité 465 tonnes de marbre et 400 000 briques. Ce château aurait également inspiré Walt Disney pour son château de la Belle au bois dormant.

2. Le château de Versailles, France

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source: Mannyyy

Chef d’œuvre de l’architecture classique, l’harmonie du château fait écho à la géométrie des jardins et du parc. 50 fontaines et 620 jets d’eau fonctionnaient grâce à une machinerie complexe et à 35 km de canalisations apportant l’eau de la Seine. Louis XVI rédigea même un traité intitulé « Manière de montrer les jardins de Versailles ».

3. Le Krak des Chevaliers, Syrie

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source: Quim bahA via FlickR

Patrimoine de l’UNESCO, cette forteresse fut construite à l’époque des croisades. Etabli sur une colline de 750 mètres, il fut un instrument clef lors de la défense des francs contre les invasions.

4. Le château d’Urquhart, Ecosse

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source: the Poss via FlickR

Surplombant le loch Ness, dans les Highlands écossais, le château d’Urquhart été élevé entre le 13ème et le 16ème siècle. Ses occupants ont peut-être entrevu le monstre du loch Ness dont les apparitions ont été rapportées il y a plus de 1000 ans. Le légendaire Nessie peut se cacher aisément dans le Loch Ness, le lac le plus profond du Royaume-Uni.

5. Le château de Predjamski, Slovénie

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source: Marc-Vie via FlickR

Le château de Predjamski a été édifié au 14ème siècle, en Slovénie, à l’entrée d’une immense cavité naturelle. Les montagnes qui surplombent le château sont truffées de galerie parfois longues de plusieurs kilomètres. Un des châtelains narguait autrefois ses assiégeants en leur lançant des fruits qu’il se procurait par des tunnels secrets.

6. La forteresse de Dunotar, Ecosse

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source: Abazbarhan via FlickR

Au sud-est de l’écosse, la forteresse de Dunnottar semble guetter sur son promontoire rocheux d’hypothétiques pirates venus de la mer du Nord. Edifiée à la fin du 14ème siècle, cette place forte a été laissée à l’abandon depuis le 17ème siècle. Convoité par les anglais au milieu du 16ème siècle, le trésor royal écossais avait été caché dans la forteresse et m’a jamais été découvert.

7. Le château du Nid d’hirondelle, Ukraine

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source: pinterest via Emily Bessler

Construit au bord d’une falaise dans le début des années 1900 par un architecte Russe, ce superbe château d’un style néo-gothique se situe à 40 mètres au-dessus de la mer. Objet de nombreuses légendes pendant pr`s d’un siècle, il est aujourd’hui un musée ouvert au public.

8. Le château de Palmyre, Syrie

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source: Andrew Houk

Citadelle postée sur la crête de Palmyre en Syrie, le château a été élevé par l’Emir Fakhr al-Din. Ce point stratégique permettait de veiller sur le site de Palmyre mais surtout de contrôler l’immense désert Syrien. La ville de Palmyre doit son nom aux innombrables palmiers de ses oasis.

9. Les châteaux de la Loire, France

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source: JPC24M via FlickR

Classé patrimoine de l’UNSECO, le site des 20 châteaux de la vallée des rois rassemblent 57 monuments et sites dont les fameux 20 châteaux de la Loire. Erigés entre le moyen-âge et la renaissance dans « le jardin de France » (nom autrefois donnée à la vallée de la Loire), ces châteaux étaient le symbole de la puissance des rois. Parmi les plus connus: le château de Chenonceau, le château d’Amboise, le château de Blois, le château de Chambord, le château de Chinon, le château de Saumur

10. Le château de Kalmar, Suède

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source: Abraxas92 via FlickR

Elevé au 12ème siècle, le château de Kalmar fut l’une des forteresses les mieux défendues de Suède. Ses splendides appartements en firent la résidence préférée des rois et le symbole de l’autorité royale. L’Union de Kalmar, signée dans le château en 1397, instaurait l’unité de la Suède, de la Norvège et du Danemark. Celle-ci fut rompue en 1523.

11. Le chateau de Kilkenny, Irlande

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source:iam stupper via FlickR

Le château de Kilkenny fut construit en 1195.Il s’agit d’un symbole de l’occupation normande qui constitua un élément important de  défenses de la ville avec ses quatre tours d’angle circulaires et son énorme fossé, dont une partie est encore visible aujourd’hui sur la Parade.

12. Le château de Peles , Roumanie

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source: Nice2beat via FlickR

Peles Castle est un château datant de la  néo-Renaissance. Il se situe dans un cadre idyllique sur une ancienne route médiévale entre la Transylvanie et la Valachie: les montagnes des Carpates, près du Sinaï, dans le comté de Prahova en  Roumanie.

13. Le château de Himeji , Japon

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source: eric-Tokyo via FlcikR

Patrimoine de l’UNSECO, le château de Himeji fut construit en 1346 comme rempart contre des invasions. …qui n’eut finalement jamais eut lieu. Ce château est donc l’exemple le mieux préservé de l’architecture château médiévale dans tout le Japon. L’on dit qu’il est hantée par le fantôme d’une servante ayant repoussé les avances d’un seigneur par amour pour un paysan.

14. Le château de La Mota, Espagne

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source: havaak via FlickR

Forteresse médiévale construite en l’an 1000 dans la région de Valladolid en Espagne, elle fut totalement détruite par de nombreuses invasions puis reconstruite au 20ème siècle. Constitué de 4 tours et d’une cour carrée, elle est accessible par un pont levis. Il eut de nombreux propriétaires au cours des siècles et fut tantôt un rempart, tantôt une prison. Aujourd’hui, il s’agit d’un centre culturel.

15. Le château de Windsor, Royaume-Uni

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source: mharrsch via FlcikR

Erigé par Guillaume le conquérant au 11ème siècle, le château de Windsor est célèbre pour son impressionnante et grandiloquente architecture. Il est considéré comme l’un des chefs d’œuvres de l’architecture gothique anglaise. Il demeure également l’un des lieux de résidence de la famille royale britannique.

Et vous, connaissez-vous d’autres châteaux? Aimeriez-vous visiter ceux-ci? Alors prenez un vol pas cher et partez à leur rencontre…

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